淘金熱多瘋狂:為淘金抽干湖水,挖出黃金珠寶讓英國人一夜暴富

哥倫比亞的瓜塔維塔湖在海拔約3000米的山頂上,由隕石坑形成。湖不大,直徑1.6公里,湖岸線約5公里,平靜的湖水呈綠寶石顏色狀。西班牙人16世紀來到這里后,深信當地穆伊斯卡人的一個傳聞:當地人視湖為圣地,在湖面上舉行國王登基加冕儀式,祭品是男孩和黃金。

從西班牙人到哥倫比亞人,無數次嘗試抽干湖水,都沒有成功。直到1580年,人們在坑口邊上開了一個巨大的裂縫,讓水面降低了60英尺。裂縫被不斷挖大,湖底顯露在即,但裂縫處坍塌了,開鑿工作。

較淺處的湖床慢慢顯露,確實有許多黃金、玉石的制成品,這激發了更多人的更大野心。1801年,德國自然科學家亞歷山大·馮·洪堡考察此地,測量湖的周長后,估算有價值1億美元的黃金躺在湖底。

剛進入20世紀,1900年,英國工程師哈特利·諾爾斯接管了哥倫比亞的一家開采公司,重新啟動挖掘工作,用蒸汽機在坑口一側鉆孔。12年里,水面不斷降低,工人在不斷暴露出來的湖床上撿到越來越多的黃金和珠寶。這個英國人發財了,在倫敦先后拍賣了62批挖掘出來的寶藏。

《紐約時報》采訪了諾爾斯,還配了觸目驚心的照片,湖水幾乎被抽干,巨大坑洞里只剩下幾個小水坑和泥潭,幾個人站在淤泥中?!拔揖褪窍胍押槌蛇@樣,如果完全抽干,湖底的泥巴就會凝固住,我們可不希望出現那樣的情況。

我們現在要做的是挖出456年前的那層湖底。這片湖底顯然是又經過后面這幾百年沉積之后形成的。我們花了四年的時間把水抽干,現在我們要開始挖掘了?!敝Z爾斯最終沒有成功挖出他想要的湖底,湖底很快凝固,挖掘不動了。當他的工人和設備撤離后,坑洞很快在雨季里灌滿水,湖恢復了。

1965年,哥倫比亞政府買下瓜塔維塔湖及周邊地區,定為自然保護區。400年來的瘋狂挖掘尋金行為,被徹底禁止。

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